Artikelindex

 

Colombia is een prachtig land met uitgestrekte regenwouden, mooie bergdorpen en tropische stranden. Het land ligt in het noordwesten van Zuid-Amerika en is 27 keer zo groot als Nederland. Het heeft ongeveer 50 miljoen inwoners waarvan er 11 miljoen in de hoofdstad Bogotá leven. 79% van de bevolking is katholiek en 14% is protestants. De biodiversiteit is de op één na meest diverse van de wereld.

Maar tegelijkertijd hangt er een duistere schaduw over dit land dat gebukt gaat onder geweld, armoede en drugsproblemen. Colombia was meer dan vijftig jaar verwikkeld in een gewapend conflict tussen de regering, paramilitaire groeperingen en guerrillagroepen. De conflicten hebben geleid tot 220.000 doden, 5 miljoen ontheemden en 15 miljoen armen. Ondanks een vredesakkoord tussen de FARC en de overheid in 2016, is er nog een lange weg te gaan tot echte vrede. Nog steeds is er veel geweld waar mensen slachtoffer van worden. Mensen moeten regelmatig vluchten of worden van hun land verdreven en krijgen te maken met armoede en discriminatie. Steden raken overvol door de toestroom van vluchtelingen. Behalve geweld door de gewapende conflicten, heeft de bevolking te maken met gewelddadige drugskartels. Deze kartels willen hun macht in bepaalde regio’s behouden. Ze zaaien angst onder de bevolking, persen hen af en dwingen jongeren om zich bij hen aan te sluiten.

Door het vredesverdrag komen er wel steeds meer toeristen naar Colombia. Zo kwamen er in 2017 al ruim 17000 toeristen uit Nederland. Als kerkelijke gemeente gaan we van oktober 2021 tot augustus 2023 Colombia ook eens beter leren kennen. Dit doen we door in de Onderweg en tijdens een aantal diensten en collectes aandacht te geven aan een aantal projecten van Kerk in Actie en de lokale partnerorganisaties in Colombia.
Tijdens de Wereld Diaconaat zondag op 17 oktober was er aandacht voor GEMPAZ, de vrouwen als vredestichters. Deze organisatie is al in 2007 opgericht en richt zich op vrouwen met verschillende kerkelijke achtergronden in verschillende provincies. Ruim 100 vrouwen zetten zich in voor blijvende vrede in het land, maar ook in hun huis. Ze volgen samen bijbelcursussen en worden vaak diep geraakt door herkenbare Bijbelverhalen waarin geweld voorkomt. In gespreksgroepen gaan ze daarmee aan de slag en ontdekken ze wat vrede en verzoening is. Ook geeft het hun de moed en kracht om diepgeworteld geweld tegen te gaan.
Nu de groepsbijeenkomsten vanwege de Covid-19 maatregelen al een tijd niet door konden gaan, zoeken ze ook naar andere manieren, zoals social media, om de mensen in Colombia te ondersteunen. In mei van dit jaar waren er in het land verschillende demonstraties en protesten tegen de regering en de president naar aanleiding van het verhogen van de belastingen voor de middenklasse. Hierbij vielen ook doden en helaas is één van de slachtoffers Nicolas, de zoon van Laura die lid is van de vrouwenkring in Cali de derde stad van Colombia.