Onze gemeente steunt het werk van Kerk in Actie in Zuid Afrika. Ook de partner organisaties van Kerk in Actie in Zuid Afrika merken de gevolgen van de wereldwijde corona uitbraak. Op het Afrikaanse continent met 1,3 miljard inwoners in 54 landen, zijn op dit moment relatief nog weinig besmettingen met het coronavirus bekend. In januari hadden slechts twee Afrikaanse landen testlaboratoria voor het coronavirus, maar inmiddels zijn dat 43 landen. Het probleem is dat elk lab maximaal 200 testkits heeft, wat volstrekt onvoldoende is voor bijvoorbeeld een land als Nigeria, waar ruim 200 miljoen mensen wonen. In veel landen is de gezondheidszorg zwak.
Veel Afrikanen hebben andere problemen, waar ze zich zorgen over maken. Maar ze beseffen dat het coronavirus een groot gevaar is voor de meest kwetsbaren onder hen: de mensen die in ver afgelegen dorpen en in overbevolkte sloppenwijken wonen. Daar hebben ze weinig mogelijkheden om zich aan de veiligheidsrichtlijnen van hygiëne en afstand tot elkaar te houden. Daarnaast zijn er ook grote zorgen over mensen met het hiv-virus, tuberculose of die ondervoed zijn. Het is aannemelijk dat deze mensen hard geraakt kunnen worden door het coronavirus. Het aantal corona-besmettingen is in Zuid Afrika in 14 dagen tijd opgelopen tot 150. De noodtoestand is uitgeroepen voor de komende drie maanden. Er is een gedeeltelijk reisverbod. Bijeenkomsten van meer dan 100 personen zijn verboden. Scholen zijn dicht. Vakanties in juni zullen een week korter zijn. Internationaal reisverkeer is uitgesteld en binnenlandse vluchten zijn beperkt. Men wordt aangeraden zo min mogelijk met openbaar vervoer te reizen. Onze Zuid-Afrikaanse partner PEN die kansarme kinderen en jongeren ondersteunt meldt: “Veel van onze mensen zijn voor inkomsten afhankelijk van hun kleine informele bedrijfjes. Dat die nu voor een aantal weken moeten sluiten is een catastrofe. Bovendien hebben veel mensen die wij steunen een zwak immuunsysteem door ondervoeding, hiv of tuberculose. Velen van hen leven in overbevolkte plekken, waar ze zichzelf niet goed kunnen isoleren. Het wordt hier bovendien winter, wat een groot risico is voor daklozen die gewend zijn dan dicht op elkaar te gaan slapen. Gedenk de kwetsbare mensen van ons land alsjeblieft in jullie gebeden!”

Namens Kerk in Actie Buitenland René Zubcevic